Vencendo a guerra nas mídias sociais

A seguir, um trecho exclusivo do novo livro de Alex Bruesewitz, "Winning the Social Media War: How Conservatives Can Fight Back, Reclaim the Narrative, and Turn the Tides Against the Left". A passagem abaixo examina o problema da censura da Big Tech e as várias soluções postuladas pelos conservadores, incluindo o editor-chefe do Breitbart News Alex Marlow e o repórter Allum Bokhari do Breitbart Tech.

Vencendo a guerra nas mídias sociais

Como você viu ao longo deste livro, e talvez em sua experiência pessoal, aqui está uma preocupação real de que as empresas de mídia social são muito poderosas e os pontos de vista conservadores estão sendo silenciados ou completamente removidos pelas empresas de mídia social. Mostrei a você que as empresas pregam a liberdade de expressão e o mercado aberto de ideias, ao mesmo tempo em que proíbem contas, são árbitros da verdade nas informações e punem indivíduos que não seguem a linha de forma adequada em questões específicas - todos os seus comportamentos, sem dúvida têm um efeito arrepiante na fala. Em seguida, expressei como a segmentação de indivíduos é generalizada, e o escopo e as capacidades dessas empresas para atingir indivíduos com pontos de vista conservadores estão crescendo. O que leva ao óbvio, então o que fazemos sobre isso?

Confesso que estou dividido sobre a questão, tanto professando uma abordagem governamental limitada, mas também reconhecendo a realidade óbvia de que as empresas de tecnologia coordenam e consolidam em um ritmo alarmante. Eu queria apresentar para você algumas opções de minhas próprias visões e outras que poderiam ser implementadas para proteger os conservadores. Vou deixar para Washington e os candidatos que ajudo a conquistar chegar a Washington para decidir a melhor forma de recuar. Mas temos que recuar.

Bari Weiss, ex-escritor do New York Times, expressou ceticismo sobre a realidade do livre mercado e da concorrência real nas mídias sociais: “Por favor, poupe-me do argumento empobrecido sobre o livre mercado e as empresas privadas não estarem vinculadas à constituição [sic]. Impedir que as empresas usem sistemas de pagamento online; remover empresas da App Store; banir as pessoas das mídias sociais – isso equivale a dizer às pessoas que elas não podem abrir uma conta bancária ou iniciar um negócio ou dirigir por uma rua.”

Buck Sexton sabe que essa luta é inevitável. “Não é uma preocupação [sobre ser cancelado ou interrompido pelas mídias sociais]. É uma certeza. Estou muito preparado para isso. E finalmente estou começando a ver a mídia conservadora acordando para essa realidade e entendendo que se existimos com base na boa vontade e na boa fé de nossos adversários políticos, seja nas mídias sociais ou na hospedagem de sites, como nós ' Todos vimos o que aconteceu recentemente com Parler e Amazon Web Services, se você existe essencialmente na tolerância ou confia na tolerância de nossos oponentes políticos de esquerda, não vamos existir por muito tempo.” A realidade é terrível porque, para os conservadores, sempre antecipamos que a ameaça às nossas liberdades básicas viria diretamente do governo. Como observa o advogado Ron Coleman: “O conceito de liberdade de expressão como um pilar para a saúde política de nossa república sempre teve como premissa a ideia de que, se o governo não suprimir o discurso, ninguém mais o fará. E adivinha? Estamos vivendo em um mundo onde alguém o fará. Dissemos que os Fundadores certamente não entenderam cognitivamente bem a possibilidade, mas uma nação de atores privados e uma rede que tornaria tão difícil superar esse tipo de restrição à liberdade de expressão.” É difícil não ver um futuro sem ação conservadora, ou pontos de vista conservadores serão extintos por medo ou banidos por essas empresas em geral.

O acesso à plataforma é uma preocupação real. A realidade do acesso é assustadora: “Os conservadores precisam estar construindo. Não é brincadeira dizer que precisamos construir nossa própria internet. Talvez não possamos construir uma internet independente, mas precisamos de plataformas. Precisamos de crescimento orgânico. Precisamos de empresas que estejam dispostas a ser patrocinadoras. Precisamos começar a ter mais controle e dinheiro em publicidade e executar campanhas publicitárias que sejam explicitamente a favor da liberdade de expressão e se sintam confortáveis ​​com mensagens e ideologias conservadoras”. Embora, como muitos observam, criar alternativas não é tarefa fácil. “Tivemos dois ou três anos de conservadores tentando competir com Twitter, Facebook e outras mídias sociais no terreno, essencialmente no acesso à censura”, me disse Will Chamberlain. “Descobrimos que isso não foi particularmente eficaz. Mesmo Parler, o mais bem sucedido do grupo, teve surtos de popularidade. Por que é que? Bem, é porque o Twitter tem um modo competitivo que é praticamente intransponível, dado o fato de que todo jornalista, comentarista político e celebridade usa a plataforma para mídia social de praça pública e esse efeito de rede, essa vantagem de pioneiro.” Realisticamente, criar uma alternativa é repleto de complicações. A participação de mercado apertada permite que as empresas de mídia social exerçam influência indevida sobre os concorrentes. “Haverá pressão sobre as empresas financeiras, os bancos, as empresas de cartão de crédito, os processadores de pagamento da Apple como PayPal e Square para não permitir que essas plataformas alternativas processem pagamentos de seus usuários… redes”, prevê Allum Bokhari. A falta de plataforma e a incapacidade de criar uma alternativa de forma realista é alarmante.

Então porque não boicotar? Como diz Ron Coleman: “As empresas em geral não são sensíveis ao boicote. Talvez se houver vontade de um boicote muito bem executado. Mas acho que mudar a natureza da conversa cultural provavelmente será mais valioso.” Também sou profundamente cético em relação à eficácia dos boicotes a longo prazo.

Se não podemos lutar com alternativas e nos livrarmos inteiramente não é uma realidade prática, como os conservadores devem responder?

Algumas organizações conservadoras como a TPUSA adotam uma abordagem diferente e aconselham trabalhar dentro do sistema. O COO Tyler Bowyer diz que a TPUSA assume a posição de não atacar abertamente as empresas de mídia social:

"Uma coisa que você notará é que nunca saímos e atacamos descaradamente qualquer um dos sites de mídia social. Raramente fazemos isso. Muitas organizações que fazem, quando o fazem, olha, eu acredito muito no décimo primeiro mandamento de Reagan, não apenas do tópico de republicanos e conservadores, mas acho que há uma questão mais profunda aí, que é: você deve esgotar todos os caminhos possíveis com as pessoas com as quais você tem conflito para realmente entender de onde elas estão vindo e tentar resolver seus problemas antes de sair e atacar publicamente. E, francamente, tem sido meio embaraçoso às vezes porque vimos pessoas atacarem os gigantes da mídia social por algo que possivelmente estavam errados sobre si mesmos, ou estavam mal equipados ou mal preparados para realmente enfrentar a luta. contra um Golias como Google ou Facebook ou outros".

Outras pessoas com quem conversamos defenderam abordagens diferentes.

Will Chamberlain, editor-chefe e editor da Human Events, expressa uma abordagem mais pública para as empresas de mídia social:

"Eu os trataria da mesma forma que as universidades públicas. Uma universidade pública, mesmo que não seja uma empresa com fins lucrativos, tenta manter os resultados e tenta garantir que está oferecendo um bom produto. Dizemos à universidade pública, porque você faz parte do governo, você está limitado pela Primeira Emenda e sua capacidade de impedir que as pessoas se manifestem no campus [é, portanto, também limitada]. E esse é o tipo de atitude que eu teria: sim, você pode fazer a curadoria do seu produto sob as restrições que impomos a você por lei. De acordo com a lei atual, você não tem permissão para discriminar com base na raça, por exemplo…. Essas empresas precisam adequar seu comportamento corporativo e lucrar dentro dos limites da lei, então estamos apenas criando mais um tipo de restrição que achamos que serve a um propósito muito, muito importante e benéfico."

Isso surgiu em outra entrevista; O advogado Ron Coleman vê obstáculos para qualquer tipo de regulamentação da Big Tech com base na discriminação do ponto de vista: “Parece cada vez mais claro que existem alguns obstáculos muito grandes envolvendo o sistema legal. Uma é legal, e acho que uma é muito mais substancial, cultural. E acho que o cultural é o mais difícil porque os juízes são criaturas sociais como todo mundo. E o que vimos, por exemplo, no litígio eleitoral que eles têm uma vez que um juiz em um caso faz alguma coisa, caracteriza aquele caso de uma certa maneira, parece ser uma inclinação muito forte entre muitos juízes para fazer a mesma coisa, a menos que eles tem algum tipo de sinal de que não há problema em fazer algo diferente.”

No Capitólio, há pedidos de alguns para reformar a Seção 230 da Lei de Decência nas Comunicações. “A Seção 230 dá a essas empresas de Big Tech ampla proteção que outras empresas privadas não têm… Eles julgam o que é considerado aceitável na sociedade, o discurso aceitável e o que é considerado discurso inaceitável”, diz a congressista eleita Greene. O congressista Paul Gosar ecoa a congressista Greene dizendo que talvez “não vamos conseguir que os democratas nos ajudem com a Seção 230, então talvez o que temos que começar a olhar seja antitruste, porque vai ser muito difícil para eles não olharem no antitruste e nos monopólios que compartilham seus valores”. A eficácia real dessas políticas é indeterminada, mas um futuro de proteção contra o abuso liberal é lindo.

Mais longe do Capitólio, no grande estado da Flórida, o governador Ron DeSantis é um líder na luta contra a Big Tech. A BBC descreve a legislação como uma “primeira lei do país que pode penalizar empresas de tecnologia por desplataformar políticos”. DeSantis diz que “a grande tecnologia está começando a parecer ‘irmão mais velho’ a cada dia que passa”. O projeto de lei impede as empresas de mídia social de banir contas por mais de quatorze dias e multa as empresas por cada dia posterior. A Flórida está liderando a questão e o resto do país deve seguir.

Como Alex Marlow, da Breitbart, diz: “Temos que descobrir uma maneira de desmembrar essas empresas de tecnologia para que não possam discriminar com base na ideologia. Eles estão claramente discriminando os conservadores. E quanto mais tempo eles conseguem prosperar assim, é como um tubarão. Se eles não estão nadando, eles estão morrendo. Então eles não vão pra frente. Eles não estão progredindo. Eles estão morrendo. E assim, o que está realmente acontecendo são esses valores que levaram os conservadores a serem expulsos dessas plataformas de mídia social e serem silenciados nessas plataformas e serem rebaixados nessas plataformas agora estão assumindo outras corporações…. Vai chegar ao ponto em que vamos beber dos proverbiais bebedouros separados apenas baseados na ideologia. É para lá que nos dirigimos neste momento. E a Big Tech está liderando o caminho nisso e, em seguida, impedindo o livre fluxo de informações e a igualdade de oportunidades para que certas informações cheguem lá, os torna os ministros da verdade de fato, as pessoas que decidem o que é verdade e o que não é.” Scott Parkinson, do Club for Growth, ecoa esse sentimento: “Quando você olha para a Big Tech e meio que as retenções que o Facebook, o Google ou o Twitter têm em seus respectivos mercados, esses não são mercados livres e não estão operando com concorrência. .… O Google está vinculado a todas essas outras empresas. E a maneira como eles promovem informações por meio de seu mecanismo de pesquisa também está sufocando as informações para outros mercados”.

O que eu acredito é que Allum Bokhari está exatamente certo em como evitamos o perigo profundamente invadido da liberdade de expressão: “Os conservadores precisam retomar as primárias do Partido Republicano. Os eleitores têm que rejeitar qualquer candidato que não apoie a ideia de penalidades máximas possíveis para qualquer empresa que não respeite o discurso constitucionalmente protegido”. Falta-nos muito no movimento conservador. Falta-nos a visão de um futuro em que nossas ideias não sejam expurgadas da praça pública.

Alex Bruesewitz é um consultor político conservador e CEO e cofundador da X Strategies LLC. Seu novo livro Winning the Social Media War: How Conservatives Can Fight Back, Reclaim the Narrative, and Turn the Tides Against the Left já está disponível na Simon & Schuster.