Ataques dos EUA contra milícias apoiadas pelo Irã no Iraque e Síria mataram 25

Uma milícia apoiada pelo Irã diz que o número de mortos por ataques militares dos EUA no Iraque e na Síria contra seus combatentes aumentou para 25

Ataques dos EUA contra milícias apoiadas pelo Irã no Iraque e Síria mataram 25

BAGDÁ - Uma milícia apoiada pelo Irã disse segunda-feira que o número de mortos por ataques militares dos EUA no Iraque e na Síria contra seus combatentes aumentou para 25, prometendo vingança exata pela "agressão dos maus corvos americanos".

O anúncio em Bagdá veio um dia depois que o secretário de Defesa dos EUA, Mark Esper, disse que Washington havia realizado ataques militares contra a milícia iraquiana apoiada pelo Irã, acusada de um ataque com foguete que matou um empreiteiro americano no Iraque na semana passada.

O secretário de Estado Mike Pompeo disse que as greves enviam a mensagem de que os EUA não tolerarão ações do Irã que ponham em risco as vidas americanas.

Os militares dos EUA disseram que "ataques defensivos de precisão" foram realizados contra cinco locais do Kataeb Hezbollah, ou Brigadas do Hezbollah no Iraque e na Síria.

"Nossa batalha contra a América e seus mercenários agora está aberta a todas as possibilidades", disse o Kataeb Hezbollah em comunicado por volta da meia-noite de domingo. "Não temos outra alternativa hoje além do confronto e não há nada que possa nos impedir de responder a esse crime ".

Os EUA culpam a milícia por uma barragem de foguetes na sexta-feira que matou um empreiteiro de defesa dos EUA em um complexo militar perto de Kirkuk, no norte do Iraque. Autoridades disseram que até 30 foguetes foram lançados naquele ataque.

As Brigadas do Hezbollah do Iraque, uma força separada do grupo militante libanês Hezbollah, operam sob o guarda-chuva das milícias sancionadas pelo Estado, conhecidas coletivamente como Forças de Mobilização Popular. Muitos deles são apoiados pelo Irã.

As Forças de Mobilização Popular disseram no domingo que os ataques dos EUA mataram pelo menos 19 dos membros do Hezbollah do Kataeb. Mas o porta-voz do Kataeb Hezbollah Mohammed Mohieh disse à Associated Press na segunda-feira que o número de mortos subiu para 25. Pelo menos 51 milicianos foram feridos e alguns deles estavam em estado grave, disse ele, acrescentando que os comandantes do grupo de milícias decidiriam a retaliação.

Em Teerã, o porta-voz do Ministério das Relações Exteriores Abbas Mousavi condenou os ataques dos EUA contra o Kataeb Hezbollah como um "caso óbvio de terrorismo" e acusou Washington de ignorar a soberania do Iraque.

O Hezbollah, apoiado pelo Irã, no Líbano, também criticou a "brutal agressão americana", dizendo que aqueles que tomaram a decisão de realizar o ataque "logo descobrirão o quão estúpida essa decisão criminal foi".

O Hezbollah Kataeb é liderado por Abu Mahdi al-Muhandis, um dos homens mais poderosos do Iraque. Uma vez ele lutou contra as tropas dos EUA e agora é o vice-chefe das Forças de Mobilização Popular. Em 2009, o Departamento de Estado o vinculou à Força Quds da Guarda Revolucionária do Irã, designada uma organização terrorista estrangeira pelo presidente Donald Trump no início deste ano.

Os EUA mantêm cerca de 5.000 soldados no Iraque, a convite do governo iraquiano para ajudar e treinar na luta contra o grupo do Estado Islâmico.

O ataque que matou o empreiteiro americano e os contra-ataques dos EUA ocorreu quando meses de turbulência política assolam o Iraque. Cerca de 500 pessoas morreram em protestos contra o governo, a maioria delas manifestantes mortos pelas forças de segurança iraquianas.

As revoltas em massa levaram à renúncia no mês passado do primeiro-ministro Adel Abdul-Mahdi, que permanece na condição de caseiro.

Em um comunicado, Abdul-Mahdi disse que Esper o ligou cerca de meia hora antes dos ataques dos EUA no domingo para lhe falar sobre as intenções dos EUA de atingir bases da milícia suspeita de estar por trás do ataque de foguete de sexta-feira. Abdul-Mahdi disse que pediu que Esper cancelasse o plano dos EUA.

* traduzido da ABCNews