Congresso realizou audiência pública sobre fenômenos aéreos não identificados, os OVNIs, pela primeira vez em 50 anos

Após a primeira audiência do Congresso sobre OVNIs em 50 anos, alguns cientistas querem participar da investigação

Congresso realizou audiência pública sobre fenômenos aéreos não identificados, os OVNIs, pela primeira vez em 50 anos
Os pesquisadores esperam alavancar instrumentos como o Observatório Vera Rubin do Chile, retratado em setembro de 2019, para estudar fenômenos aéreos não identificados. Wil O'Mullane/Wikimedia Commons

O Congresso realizou uma audiência aberta na terça-feira sobre fenômenos aéreos não identificados, ou UAPs – mais conhecidos como objetos voadores não identificados – pela primeira vez em cinco décadas.

A audiência, realizada perante um subcomitê de Inteligência da Câmara dos EUA, incluiu depoimentos de oficiais de defesa após um relatório de nove páginas divulgado no ano passado, que investigou mais de 140 casos de avistamentos estranhos por instrumentos e pilotos de aviões de combate. As autoridades só conseguiram explicar um dos incidentes – um balão grande e vazio.

O deputado Andre Carson, um democrata de Indiana e presidente do subcomitê, disse no início da audiência que os UAPs "são uma potencial ameaça à segurança nacional e precisam ser tratados dessa maneira".

O vice-diretor de inteligência naval dos EUA, Scott Bray, explica um vídeo de um fenômeno aéreo não identificado, como ele testemunha perante uma audiência do subcomitê de inteligência da Câmara no Capitólio dos EUA, em 17 de maio de 2022, em Washington, DC. Kevin Dietsch/Getty Images

Objetos inexplicáveis ​​fascinam e intrigam as pessoas há décadas, mas estudá-los tem sido muitas vezes descartado como pseudociência ou forragem de tablóides. À medida que esses avistamentos misteriosos voltam ao mainstream, no entanto, alguns pesquisadores dizem que precisam ser investigados por cientistas, não apenas pela comunidade de inteligência, para encontrar respostas.


Além dos chapéus de folha de estanho

O relatório do ano passado confirmou a existência de um fenômeno aéreo inexplicável, mas gerou mais perguntas do que respostas, disse Jacob Haqq-Misra, pesquisador do Blue Marble Space Institute of Science, uma organização sem fins lucrativos que promove a exploração espacial, ao Insider.

Alguns especialistas em ciência teorizam que esses objetos misteriosos podem ser qualquer coisa, desde drones a fenômenos relacionados ao clima, artefatos a falhas de sensores – ou até mesmo a obra de alienígenas. Mas o relatório não incluiu dados suficientes para fazer essa determinação de forma conclusiva.

Como os UAPs há muito inspiram teorias da conspiração, pesquisadores como Haqq-Misra acreditam que o governo deveria dar aos cientistas mais acesso aos dados e permitir que as investigações aconteçam a céu aberto, em vez de a portas fechadas.

A audiência pública de terça-feira foi seguida por uma sessão fechada, que cientistas como Haqq-Misra esperam que tenham as informações que realmente desejam: "Nós realmente precisamos de transparência e novos dados se quisermos resolver esse problema", disse ele.

O relatório incluiu relatos em primeira pessoa, que têm potencial para erro humano. Haqq-Misra disse que os UAPs devem ser estudados com satélites, câmeras de rastreamento rápido ou sensores de áudio em locais onde os sinais incomuns foram detectados: "O que precisamos é coletar dados de maneira sistemática - olhar para todo este céu em muitos locais por longos períodos de tempo, e com muitos instrumentos diferentes, e veja quantas coisas, se houver, aparecem que você não consegue identificar."

Por décadas, também tem sido um assunto tabu para os cientistas e descartado como pseudociência. Funcionários do governo até renomearam os OVNIs como fenômenos aéreos não identificados, em parte, para evitar o estigma associado às alegações de visitantes alienígenas. Os pesquisadores esperam que uma busca científica por respostas e mais transparência possa ajudar a superar esse estigma, de acordo com Ravi Kopparapu, cientista planetário do Goddard Space Flight Center da NASA.

“Existe um processo para entender fenômenos desconhecidos”, disse Kopparapu ao Insider. "Não devemos tirar conclusões precipitadas de uma forma ou de outra, seja rejeitando ou pulando para alguma explicação exótica."

Das margens à ciência séria

Um objeto aparentemente não identificado detectado na câmera infravermelha de um avião da Marinha. Departamento de Defesa dos EUA/Navy Times

Kopparapu disse que há um número crescente de grupos de pesquisa com financiamento privado focados no estudo sistemático de fenômenos aéreos não identificados, como o Projeto Galileo de Harvard e o UAPx, uma pesquisa sem fins lucrativos. (O Projeto Galileo é dirigido por Avi Loeb, um proeminente e controverso professor de astronomia, que tem sido criticado por incluir defensores de OVNIs, sem formação científica, no projeto.)

“Acho que esta é uma grande oportunidade para os cientistas mostrarem ao público como uma investigação científica pode ser feita de algo desconhecido”, disse Kopparapu ao Insider.

A NASA não procura ativamente por UAPs, de acordo com o site da agência. “Se aprendermos sobre os UAPs, isso abriria a porta para novas questões científicas a serem exploradas”, segundo a NASA. "Cientistas atmosféricos, especialistas aeroespaciais e outros cientistas podem contribuir para a compreensão da natureza do fenômeno. Explorar o desconhecido no espaço está no cerne de quem somos."

Enquanto isso, o Projeto Galileo está projetando um software para rastrear dados provenientes de grandes telescópios para objetos interestelares e desenvolvendo uma rede de câmeras do céu em busca de sinais de vida alienígena. Nesta primavera, a equipe planeja instalar a primeira de centenas de câmeras – que capturam luz infravermelha e visível – e sensores de áudio no telhado do Harvard College Observatory, para registrar tudo o que se move pelo céu, 24 horas por dia.

"Estamos nos afastando de uma época em que pensávamos neles como uma espécie de notícia de tablóide", disse Kopparapu, acrescentando: "Esses objetos existem. E se quisermos entendê-los, precisamos usar as mesmas tecnologias e instrumentos que usamos para estudar nosso mundo cotidiano ao nosso redor."

Avistamentos de objetos inexplicáveis ​​no céu há muito tempo capturam a imaginação humana e levantam questões sobre segurança nacional e até mesmo vida alienígena em potencial. Mas essas perguntas permanecerão sem resposta se não forem submetidas a uma investigação científica rigorosa, dizem os pesquisadores.

“Acho significativo que ramos das forças armadas estejam reconhecendo que há uma coisa que deveria estar em sua jurisdição que eles não entendem”, disse Haqq-Misra ao Insider. “Se eles estão dispostos a fazer isso, acho que realmente é um quebra-cabeça e temos que descobrir o que é isso”.

Kopparapu pareceu concordar: "A ciência deve ser a vanguarda na compreensão desse fenômeno desconhecido", disse ele, acrescentando: "Espero que haja mais interesse dos cientistas e estou ansioso para ver o que acontecerá nas próximas semanas com todas essas notícias."