Facebook novamente se recusa a banir anúncios políticos, mesmo os falsos

Apesar da pressão crescente antes das eleições presidenciais de 2020, o Facebook reafirmou sua política de veleidade em anúncios políticos na quinta-feira, dizendo que não os proibirá, não os verificará e não limitará como eles podem ser direcionados a grupos específicos de pessoas.

Facebook novamente se recusa a banir anúncios políticos, mesmo os falsos
Um logotipo do Facebook na Estação F em Paris. O Facebook decidiu não limitar a forma como os anúncios políticos podem ser direcionados a grupos específicos de pessoas, como fez o principal rival de anúncios digitais do Google em novembro de 2019 para combater a desinformação. Tampouco proibirá completamente os anúncios políticos, como o Twitter fez. E ainda não os verifica de fato, pois enfrentou pressão para isso.

Em vez disso, o Facebook disse que oferecerá aos usuários um pouco mais de controle sobre quantos anúncios políticos eles vêem e tornará sua biblioteca on-line de anúncios políticos mais fácil de navegar. Esses passos parecem improváveis de aplacar os críticos - incluindo políticos, ativistas, concorrentes tecnológicos e alguns dos próprios funcionários da empresa - que dizem que o Facebook tem muito poder e que a mídia social está distorcendo a democracia e minando as eleições.

E a posição do Facebook contrasta com o que seus rivais estão fazendo. O Google decidiu limitar a segmentação de anúncios políticos, enquanto o Twitter está banindo-os completamente. "O anúncio de hoje é mais uma janela a vestir-se à volta da sua decisão de permitir informações erradas pagas". disse Bill Russo, um porta-voz de campanha do candidato democrata à presidência Joe Biden.

As empresas de mídia social têm tentado lidar com a desinformação desde que se soube que os russos financiaram milhares de falsos anúncios políticos durante as eleições de 2016 para semear a discórdia entre os americanos.

Os medos vão além da interferência estrangeira. Nos últimos meses, Facebook, Twitter e Google se recusaram a remover um anúncio enganador em vídeo da campanha do presidente Donald Trump que tinha como alvo Biden. O Facebook tem insistido repetidamente que não vai verificar os anúncios políticos. O CEO Mark Zuckerberg argumentou que "o discurso político é importante" e que o Facebook não quer interferir com ele. Os críticos dizem que essa postura dá aos políticos uma licença para mentir.

As estações e redes de televisão também não são obrigadas a verificar os anúncios, mas as redes sociais dão aos candidatos uma certa vantagem: a capacidade de "microtarget os seus anúncios. Por exemplo, eles podem usar informações obtidas a partir de listas eleitorais, tais como filiação política, e tentar chegar apenas a essas pessoas. Ou podem limitar o público-alvo àqueles que demonstraram interesse em armas, aborto ou imigração, com base no que o usuário leu ou falou no Facebook. As candidatas podem até mostrar um anúncio às jovens democratas interessadas tanto no controle de armas como nas mudanças climáticas, e um anúncio diferente para todos os outros.

O Google, o líder dos anúncios digitais, decidiu em Novembro limitar a segmentação política a apenas três grandes categorias - sexo, idade e localização, como o código postal. De acordo com a política do Google, os candidatos seriam livres para mostrar anúncios de imigração apenas ao lado de histórias relacionadas à imigração; eles não seriam capazes de mostrar anúncios apenas para Democratas ou Republicanos, ou para pessoas especificamente interessadas em imigração quando estiverem lendo sobre beisebol ou Beyoncé.

O Google disse que essa abordagem alinha suas políticas com as de outros meios de comunicação, como a imprensa escrita, a televisão e o rádio. Jason Kint, CEO da Digital Content Next, um grupo comercial que representa as editoras digitais, disse que a proibição do Google de microtargeting é muito melhor do que a postura permissiva do Facebook. Fazer com que os anúncios cheguem a um grupo maior e mais diversificado de pessoas pode permitir ao público e à imprensa ver, debater e corrigir as alegações neles contidas, disse ele.

"A luz do sol é o melhor desinfectante", disse ele. O Facebook disse em um post de blog na quinta-feira que considerava limitar o microtargeting para anúncios políticos. Mas disse que aprendeu sobre a importância de tais práticas para alcançar "públicos-chave" depois de conversar com campanhas políticas dos dois principais partidos nos EUA, grupos políticos e organizações sem fins lucrativos.

A companhia disse que era guiada pelo princípio de que "as pessoas devem ser capazes de ouvir daqueles que as querem liderar, verrugas e tudo, e que o que dizem deve ser escrutinado e debatido em público".

O Facebook planeja deixar os usuários optarem por ver menos anúncios políticos e sociais, embora não permita que as pessoas os excluam totalmente. Também vai deixar as pessoas escolherem se querem ou não ver anúncios, políticos ou não, de anunciantes que os visem usando seus detalhes de contato, como endereço de e-mail ou número de telefone.

A empresa também está ajustando sua biblioteca de anúncios para que as pessoas possam buscar frases exatas e limitar os resultados usando filtros como datas e regiões alcançadas. A biblioteca de anúncios do Facebook permite que qualquer pessoa descubra quanto foi gasto em um anúncio, quantas vezes ele foi visto, e a idade, sexo e localização das pessoas que o viram.

O Facebook também pediu que o governo regulamente os anúncios políticos, dizendo que as empresas privadas não devem ser as que devem fazer regras sobre eles. Especialistas dizem que um dos grandes problemas da publicidade política online é a falta de um padrão federal sobre o que é e o que não é permitido.

"O Facebook e o Twitter não deveriam tomar essas decisões por conta própria", disse Daniel Kreiss, professor de jornalismo da Universidade da Carolina do Norte. "Na ausência de quaisquer padrões, você fica com a confusão que estamos vendo agora."

Sam Jeffers, co-fundador do Who Targets Me, um grupo de advocacia que pesquisa publicidade política, também disse que as empresas individuais não devem decidir se permitem anúncios políticos e quais limites devem ser estabelecidos.

"Não deve ser o Facebook a decidir o que é ou não é uma mentira". ele disse. "Deve caber ao jornalismo e outras formas de responsabilidade."