Dezenas de milhares de cidades evacuadas no Sudeste da Austrália

Dezenas de milhares de pessoas evacuaram suas casas no sudeste da Austrália no sábado, pois espera-se que as condições meteorológicas piorem os já catastróficos incêndios florestais. Eles deixam para trás cidades fantasmas que nesta época do ano costumavam estar lotadas de turistas.

Dezenas de milhares de cidades evacuadas no Sudeste da Austrália
Vários habitantes caminham para uma praia antes de serem evacuados de Mallacoota, Austrália, em 3 de janeiro de 2020© ROYAL AUSTRALIAN NAVY/AFP Helen FRANK

Foi declarado estado de emergência no sudeste do país, a região mais populosa, e na sexta-feira foram dadas ordens para evacuar mais de 100.000 pessoas de três estados.

"Hoje é para salvar vidas", disse a Premier Gladys Berejiklian, de New South Wales.

"Já vimos literalmente dezenas de milhares de pessoas saírem", disse o chefe dos bombeiros do estado de New South Wales, Shane Fitzsimmons.

"A nossa mensagem era para nos certificarmos de que saía ontem (sexta-feira). Sair hoje é correr um risco, esperar mais meia hora é correr um risco maior", explicou ele.

Bombeiros combatem um incêndio perto de Batemans Bay, no estado de New South Wales, Austrália, em 3 de janeiro de 2020

Os turistas e as pessoas do sudeste do país desapareceram. Há engarrafamentos nas auto-estradas que ligam as cidades costeiras a Sydney e outros locais importantes.

O sábado promete ser um dia "longo" e difícil, disse Fitzsimmons.

Espera-se que temperaturas superiores a 40°C e ventos fortes alimentem as centenas de incêndios florestais que têm devorado o país nos últimos quatro meses. A maioria destas luzes está fora de controlo.

3.000 reservistas militares

As condições meteorológicas no sábado serão "idênticas, se não piores do que as experimentadas na noite de Ano Novo", avisou Jonathan How sobre o serviço meteorológico australiano. "Ventos fortes e secos de oeste vão alimentar os incêndios atuais", "ameaçando populações que já sofreram uma devastação generalizada", disse ele.

O primeiro-ministro Scott Morrison convocou no sábado 3.000 reservistas militares para o destacamento, uma mobilização sem precedentes.

"Permite ter mais homens em terra, mais aviões no céu, mais navios no mar", disse Morrison, criticado pela forma como lidou com a crise.

Supermercados, lojas e pubs estão fechados. Uma calma estranha e preocupante reina no sábado em Batemans Bay, uma cidade turística que normalmente está agitada com a atividade. Está envolto no fumo dos incêndios circundantes.

Um bombeiro perto de Batemans Bay, Austrália, 3 de janeiro de 2020 

O único sinal de vida é o centro de acolhimento para os evacuados, onde centenas de habitantes forçados a abandonar as suas casas encontraram refúgio em tendas e caravanas montadas num terreno da cidade.

Parece "um campo de refugiados", brincou uma habitante, que está com seu marido.

Mick Cummins, 57 anos, e sua esposa fugiram para o centro de evacuação quando o fogo devastou sua vila na véspera do Ano Novo.

"Nós pensamos: é muito difícil para nós, vamos embora. Fomos para a praia e as chamas infernais chegaram à colina", disse ele à AFP. "Eu estava aqui durante os incêndios de 1994. Eu pensei que era difícil. Foi só um churrasco."

Pelo menos 23 mortos

Desde o início da temporada de incêndios em setembro, pelo menos 23 pessoas morreram, de acordo com o primeiro-ministro.

Faltam dezenas de casas e mais de 1.300 foram reduzidas a cinzas. Uma área com o dobro do tamanho da Bélgica foi queimada.

Os incêndios também foram mortais para a vida selvagem e destruíram quase todo o Parque Nacional Flinders Chase na ilha Kangaroo, que abriga cangurus e coalas, segundo autoridades.

Na pequena cidade de Mallacoota, a marinha australiana evacuou 1.000 habitantes e turistas rodeados de chamas na sexta-feira.

Várias pessoas evacuadas de Mallacoota, Austrália, pela Marinha australiana em 3 de janeiro de 2020

O primeiro dos dois navios militares fretados para resgatá-los chegou perto de Melbourne neste sábado de manhã.

Eloise Givney, 26 anos, conseguiu escapar sob escolta policial depois de passar, juntamente com outros.

"As chamas vieram a menos de 50 metros de nós. Tivemos de conduzir entre eles porque era a única saída", disse ele à AFP. Elas vieram", disse ele, "a uma altura de cinquenta metros em ambos os lados da estrada. "Ficámos presos sem electricidade durante quatro dias. Havia cinco crianças connosco, mas tínhamos estado sem comida durante um dia.

Imagens: © AFP PETER PARKS e AFP Shane CAMERON
Traduzido da 24martins.es