Mais 3 lagos subterrâneos de água líquida descobertos em Marte, aumentando a possibilidade de vida

Um novo estudo, publicado esta semana na revista Nature Astronomy, confirma ainda mais a descoberta de 2018, estendendo essa descoberta a três novas lagoas na região circundante.

Mais 3 lagos subterrâneos de água líquida descobertos em Marte, aumentando a possibilidade de vida
Credit: NASA
Mais 3 lagos subterrâneos de água líquida descobertos em Marte, aumentando a possibilidade de vida
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Mais 3 lagos subterrâneos de água líquida descobertos em Marte, aumentando a possibilidade de vida

Dois anos atrás, astrônomos relataram descobertas de um grande lago sob uma espessa camada de gelo no pólo sul de Marte. Agora, os cientistas confirmaram que encontraram e detectaram três novos lagos subterrâneos na mesma área - e eles acreditam que pode haver muitos mais.

Um novo estudo, publicado esta semana na revista Nature Astronomy, confirma ainda mais a descoberta de 2018, estendendo essa descoberta a três novas lagoas na região circundante. Os pesquisadores usaram dados de radar da espaçonave Mars Express da Agência Espacial Europeia, estudando um conjunto de dados de 134 observações entre 2012-2019.

Para detectar os lagos, um instrumento de radar do Mars Express enviou ondas de rádio para a superfície do planeta vermelho, que foram então refletidas de volta de uma determinada maneira dependendo do material presente ali. Um método semelhante é usado para encontrar lagos subglaciais na Terra.

A alta refletividade detectada pela equipe de pesquisadores sugere que há grandes corpos de água líquida presos sob a superfície.

"A possibilidade de extensão de corpos d'água hipersalinos em Marte é particularmente excitante por causa do potencial para a existência de vida microbiana", disse a equipe. "Futuras missões a Marte devem ter como alvo esta região para adquirir dados experimentais em relação ao sistema hidrológico basal, sua química e traços de atividade astrobiológica."

O maior lago encontrado mede cerca de 30 quilômetros de diâmetro e é cercado por várias lagoas menores. Os pesquisadores acreditam que a água lá é salgada, o que permite que ela permaneça líquida mesmo nas temperaturas frias de Marte.

Um teor de sal muito alto pode significar que não há vida presente.

"Não há muita vida ativa nessas poças salgadas da Antártica", disse à Nature John Priscu, cientista ambiental da Montana State University em Bozeman, cujo grupo estuda microbiologia em ambientes gelados. "Eles estão apenas em conserva. E esse pode ser o caso [em Marte]."

Os cientistas acreditam que as descobertas indicam a possibilidade de uma rede muito maior de antigos lagos subterrâneos - que poderiam ter milhões ou até bilhões de anos, quando Marte era mais quente e úmido, como a Terra.

A água não pode atualmente permanecer estável na superfície de Marte devido à falta de uma atmosfera substancial, mas a presença de água líquida em Marte significa que há potencial para vida. Os lagos subglaciais permitem que os pesquisadores examinem como a vida pode sobreviver em ambientes extremos - mas alcançá-los é incrivelmente difícil porque estão enterrados uma milha abaixo de uma camada de gelo.

"Pode ter havido muita água em Marte", disse a co-autora do estudo Elena Pettinelli, cientista planetária da Universidade de Roma. "E se havia água, havia a possibilidade de vida."

Mas nem todo mundo está convencido com os dados. Mike Sori, um geofísico planetário da Purdue University em West Lafayette, Indiana, disse à Nature: "Se o material brilhante realmente for água líquida, acho que é mais provável que represente algum tipo de lama ou lama."